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La ortodoncia, el gran aliado en la lucha contra la gingivitis

La gingivitis es uno de los principales caballos de batalla de la salud oral, ya que la inflamación de las encías se relaciona con problemas de salud tan importantes y diversos como los problemas cardiovasculares, el alzheimer o la disfunción eréctil. También afecta negativamente al control glucémico de los diabéticos, incrementa el riesgo de accidentes cerebro-vasculares o de partos prematuros. 

 gingivitis ortodoncia

Es una enfermedad inflamatoria de origen bacteriano que afecta al tejido de soporte de los dientes y que en sus estados más graves puede suponer una pérdida progresiva del hueso que rodea a las raíces de las piezas dentales y las sostiene. Puede afectar las encías, los ligamentos periodontales y los alvéolos dentales (hueso alveolar).

A pesar de que la mayoría de las personas son conscientes del riesgo que supone la caries, no lo son tanto respecto a la periodontitis, que es una de las principales causas de pérdida de dientes. 

La gingivitis es la fase más leve de la enfermedad y se aprecia en signos tan evidentes como encías enrojecidas, hinchadas o que sangran con facilidad.

Si la gingivitis no se soluciona puede derivar en periodontitis (o piorrea), que es cuando las encías, el ligamento periodontal y el hueso que soporta el diente se pueden dañar de manera irreversible. Cuando las encías se ven afectadas por la periodontitis pueden causar movilidad dental e incluso pérdida de los dientes.

Para evitar problemas más graves, es importante estar alerta respecto a la gingivitis y vigilar el sangrado de las encías (especialmente si se produce incluso con un cepillado suave), su inflamación, si las encías se ven rojo brillante o púrpura, o si están indoloras, pero sensibles al tacto, o las úlceras bucales. 

 

¿Cómo puede la ortodoncia contribuir a evitar la gingivitis?

 

Al igual que sucede con las caries, la placa es la principal causante de la gingivitis. Si no se elimina la placa a diario con un buen cepillado (y se complementa con la ayuda de las limpiezas dentales periódicas en el dentista para quitar el sarro que no desaparece con las limpiezas en casa), la placa se va acumulando y se van aumentando las toxinas dañan las encías.

La enfermedad periodontal forma pequeñas bolsas periodontales que separan las encías de los dientes. Si no se le pone solución al principio (cuando está en la línea de las encías) se irá agravando. 

Unos dientes mal colocados, especialmente si están apiñados o montados, pueden favorecer la aparición de problemas en las encías. El motivo es que la malposición dificulta la higiene y favorece que se acumulen restos de alimentos, con lo que las bacterias se desarrollan mejor, ya que la gingivitis se debe a los efectos a largo plazo de los depósitos de placa. Si la placa (compuesta de bacterias, moco y residuos de alimentos que se acumula en las partes expuestas de los dientes) no se elimina, se convierte en lo que llamamos sarro, que queda atrapado en la base del diente irritando e inflamando las encías.

En cambio, cuando los dientes están bien posicionados, el cepillo puede acceder mejor y permite hacer una limpieza correcta de la boca. Éste es uno de los motivos por los que, más allá de motivaciones estéticas, cuando existe apiñamiento dental, es aconsejable solucionarlo mediante un tratamiento ortodóncico para evitar que la acumulación de placa acabe degenerando en esa inflamación y sangrado de las encías que, de no tratarse adecuadamente, puede acabar derivando en periodontitis.

Además, en algunos casos, es recomendable que los pacientes tratados periodontalmente, una vez curados, se sometan a un tratamiento de ortodoncia para colocar mejor sus dientes, ya que mejorará con ello su pronóstico a largo plazo.

La odontología es cada vez más interdisciplinar, y lo mismo sucede con el abordaje de la periodontitis en pacientes que necesitan tratamientos ortodóncicos. La periodoncia eliminará la infección, y la ortodoncia, por su parte, permite la estabilización y mantenimiento de los tejidos periodontales, (además de mejorar la funcionalidad y la estética).

 

Sociedad Española de Ortodoncia

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